Antes de llegar a San Olaf, fue profesora en la Universidad de Minnesota y enseñó clases de todos los niveles. Se educó en Gustavus Adolphus College y pasó un año en España. Mientras estaba en España, les enseñaba inglés a estudiantes universitarios. Además, ha viajado por Centroamérica y ha enseñado en varias escuelas primarias y universidades.